MEJÍA LEQUERICA JOSÉ PDF Imprimir Correo electrónico
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Biografías
Escrito por Administrador   
Miércoles 30 de Septiembre de 2009 16:16

JOSÉ MEJÍA LEQUERICA

NACIMIENTO: 1775, Quito - Ecuador

DECESO: 1813, Cádiz - España

ACTIVIDAD: Diputado de las Cortes de Cádiz

TRAYECTORIA

Nació en Quito el 24 de Mayo de 1.775 “en la casa que su madre poseía en la calle Guayaquil frente a la actual capilla del colegio de los Sagrados Corazones del Centro, en la parroquia del Sagrario”. Hijo natural del Dr. José Mejía del Valle y Moreto, abogado quiteño, dueño de una de las mejores bibliotecas de esa ciudad. Teniente de Gobernador de Yaguachi en 1.778; Teniente de Gobernador, Auditor de Guerra y Asesor de Gobierno de Guayaquil en 1.780, Juez Mayor y General de Bienes de Difuntos en 1.782, separado de sus cargos en 1.790 regresó a Quito y murió en 1.797; y de Manuela de Lequerica y Barrioleta, quiteña, vecina del barrio de San Marcos, distanciada de su esposo Antonio Cerrajería, razón por la cual no pudo casarse con el doctor Mejía. Creció pobremente con su madre y fue “muchacho díscolo, inquieto, desobediente” pero de gran inteligencia y “de memoria tan feliz que podía citar un discurso a la primera vez que lo escuchaba en la escuela de su barrio”.

El Dr. Luis Saa opinó: “aprende sin trabajo alguno y vuela por el conocimiento de las letras”. Su madre no escatimaba sacrificio y lo dedicó al aprendizaje de Gramática Latina por tres años con Fray Ignacio González, en el Colegio dominicano de San Fernando. Luego siguió el curso de Filosofía, con Fray Mariano Egas, también de tres años, donde conoció materias tan diversas como Algebra, Geometría, Trigonometría, etc.

Allí trató al Dr. Eugenio Espejo, quien le dijo: “Escucha mis lecciones. Yo te guiaré por el camino de la verdad” y empezó a dirigir su formación, prestándole libros, moldeando su carácter y aconsejándolo dentro de los nuevos cánones de la ilustración.

En Febrero de 1.792 fue Bachiller previa exoneración de los Derechos de grado por su pobreza y méritos, en Diciembre de 1.794 Maestro en Artes en la Universidad de Santo Tomás y con una beca pasó a estudiar Teología en el Seminario de San Luis, “dedicándose después de su trabajo cotidiano al arreglo de la capilla” y con tanta pobreza que, “en muchas ocasiones, se entregaba a la lectura y meditación científica sin tomar alimento alguno desde por la mañana, hasta que se ocultaba el sol bajo el horizonte”; para ayudarse, concursó a la cátedra de Latinidad de Menores o Gramática de Mínimos en el Colegio de San Luis, triunfó y empezó a dictarla con 400 pesos anuales de sueldo. Mientras tanto frecuentaba diariamente la casa del Dr. Espejo, lugar obligado de reunión de muchos quiteños inquietos por las cosas del pensamiento y del saber y allí conoció a Juan Pío Montúfar entre otros; sin embargo, por causas políticas, el 30 de enero de 1.795 fue apresado Espejo y murió el 27 de diciembre. El golpe fue atroz para el joven Mejía que solo tenía 20 años, pues trastocó su mundo y lo volvió a convertir en un ser desamparado.

Su padre había regresado a Quito pero no lo ayudaba, de suerte que el 29 de Junio de 1.796 contrajo nupcias con la hermana de su maestro llamada Manuela Espejo, que le ganaba con 23 años, pues ella tenía 44 de edad y era “algo desengañada físicamente, de maneras suaves, pero de templado y recio carácter, algo instruida y conocedora de medicina y de miseria”, además, era propietaria de la riquísima biblioteca de su hermano. Fue un matrimonio de conveniencia que escandalizó al vecindario. El 9 de Julio rindió su examen de Teología y fue aprobado “Era un joven profesor delicado, atrayente, de rizado cabello, de grandes ojos, dulces de ordinario, brillantes de malicia, pictóricos de interrogantes. Cráneo ancho y grande en su parte superior, de frente elevada y algo ovalado su rostro. Tronco y miembros delicados, tipo cerebral”. Su matrimonio se deslizó feliz y tranquilo. Mejía era cariñoso pero no apasionado, vivía dedicado al estudio y a las ciencias. En octubre pidió al claustro que se le permitiera estudiar leyes dispensando su asistencia a ciertas clases, dictadas a las mismas horas que él enseñaba latinidad.

En 1.798 se presentó a la cuestión teológica que precedía al grado en Sagrada Teología y aprobó con éxito, comenzando sus estudios de Derecho Civil y Canónico; mas, en Febrero de 1.800, con motivo de la vacancia que se produjo en la cátedra de Filosofía de la Universidad de Santo Tomás, pidió que le recibieran el grado de licenciado en Teología, pero se lo negó la U. “por estar casado”. Mejía apeló de este atropello que le cerraba el paso a esa cátedra y el asunto pasó a consulta en Lima; por eso, en la terna que se formó, ocupó el tercer lugar detrás del Dr. Nicolás de Carrión y Velasco. El Presidente de la Audiencia, Barón de Carondelet, prefirió a Mejía, quien obtuvo la designación “con grave escándalo del claustro universitario que se sintió ofendido porque se había preferido a un hijo natural y esposo de una mujer, de baja condición”. El 8 de noviembre se juramentó en sus nuevas funciones con 500 pesos anuales y la obligación de dictar varias horas de clase al día y presentar sabatinas y conclusiones; pero se había enajenado la voluntad de los profesores que no toleraban su intrusión en todos los órdenes, ni su asombrosa capacidad de estudio. Su genio despertaba resistencia entre los envidiosos que se unieron para combatirlo.

En 1.802 regresó la consulta de Lima. “El matrimonio en nada se oponía a los fundamentos teológicos, menos aún a la prohibición de grados o ejercicios de las cátedras de Teología”. El 2 de junio rindió su examen y al día siguiente se le confirió el grado en solemne ceremonia realizada en la Catedral de Quito. El 31 de Octubre defendió la tesis de la indisolubilidad del matrimonio eclesiástico y “cuando se encontraba próximo a rendir la tentativa de Bachiller en Cánones”, última prueba para lograr el grado de ambos Derechos, sus enemigos le exigieron que certifique sus natales (Nacimiento y Nobleza) y el asunto pasó a conocimiento de la Audiencia, sin resultados favorables. Por esa época le dio también por dedicarse a las Ciencias Naturales, herborizaba en los alrededores de Quito con su amigo y maestro el Dr. Anastasio de Guzmán y Abreu a quien mantenía en su casa y desde 1.801 amistó con Francisco José de Caldas, miembro de la Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada, que se encontraba en Quito, preparando una salida al oriente.

En 1.803, por no ser de condición noble dado su nacimiento ilegítimo, fue privado de su cátedra de Filosofía y pasó gran pobreza; sin embargo, dedicó al sabio José Celestino Mutis unas “demostraciones científicas en la Universidad de Santo Tomás”, elogiando sus intentos por introducir y propagar las ciencias útiles y exactas, para conocer y observar la naturaleza, manejar el cálculo, el compás y la regla y beneficiar las ingentes riquezas del reino aún no suficientemente explotadas.

En 1.805 y tras estudiar Botánica y otras ciencia Naturales, rindió su última prueba para el grado de Bachiller en Medicina y obtuvo tres A. entonces el Cabildo quiso crear una cátedra de Medicina con 500 pesos anuales, pero la Universidad se negó, alegándose “que no podía apartarse de las constituciones que previenen el método y orden con que debían proveerse las cátedras”. Por esta época pudo haber dictado la cátedra de Botánica en la Universidad de Santo Tomás. Su amistad con Caldas había sufrido menoscabo por ridículas emulaciones. En tales circunstancias, su amigo Juan José Matheu y Herrera, ochos años menor que Mejía, le invitó a visitar España, “para estudiar los monumentos de la antigüedad y los progresos de la civilización en el viejo mundo”.

Mejía se despidió de su esposa y viajó en Enero de 1.806 a Guayaquil y Lima, alternando con los profesores de la U. de San Marcos. De allí pasaron a Madrid. Matheu le consiguió un modesto empleo en el Hospital General de esa ciudad.

Entonces se produjo la invasión napoleónica y ascendió al trono José I Bonaparte; pero, la reacción nacionalista no se hizo esperar y el 2 de Mayo de 1.808 se alzó en armas el pueblo de Madrid. Las tropas francesas abandonaron la urbe y Mejía se alistó como agregado al cuerpo de Voluntarios, recibiendo de Quito su título de Médico. Durante el sitio de Madrid peleó en una trinchera. En septiembre, después de tres meses de luchas en la región de Somosierra, pasó a Toledo por caminos tortuosos y disfrazado de carbonero. Había envejecido y perdido el cabello. De allí siguió a Sevilla y tras 25 días pudo llegar a ese destino.

En 1.809, la Junta Suprema de la Regencia con sede en Sevilla, convocó a la representación de las colonias ante la Corte. El Cabildo de Quito eligió Diputado a Juan José Matheu y las propias Cortes completaron la representación del Virreynato de Santa Fe designando Diputado suplente a Mejía, por su actuación frente a los franceses. Mejía se destacó desde el primer momento por su inteligencia y erudicción, por sus dotes de orador aunque tenía la voz débil. “Sabía callar y hablar y hablaba de todo, parecía que no le era extraña ninguna materia, era canonista, jurisconsulto y médico y tenía gran pasión y temperamento de fuego”. “Desde la instalación de las Cortes se vio claramente que de sus 303 miembros, 91 eran religiosos “aferrados al dogma y divinidad del derecho” y conformaban el ala mayor del partido de los ultramontanos. Los liberales estaban capitaneados por “el divino orador Agustín Argüelles” y la mayor parte de las veces contaban con el apoyo de los americanos entre los que sobresalía Mejía, considerado no sin razón, el único de talento y el director del grupo.

En 1.810 fue designado Oficial de la Secretaría de Estado y del despacho de Gracia y Justicia y en la Cortes defendió la libertad de expresión y cuando el avance de las tropas francesas hizo peligrar la situación de los Diputados en Cádiz, desde el 24 de Septiembre sesionaron en la isla de León, luego, al pasar el peligro, regresaron a Cádiz, al templo de San Felipe; era uno de los más populares Diputados, inspirador y patrocinador del revolucionario periódico “La Alianza” y activo propagandista de la política de avanzada en todos los centros populares de Cádiz. Poco después conoció a la joven andaluza Gertrudis de Salanova y Benito, con quien sostuvo un cálido romance, sin mencionarle que era casado en Quito.

En 1.811 bregó por la igualdad de representación de América y España en las Cortes pronunciando un vibrante discurso que republicaría en 1.913 Alfredo Flores Caamaño, primero de sus biógrafos, siendo el segundo Neptalí Zúñiga. Igualmente luchó por la remoción de las autoridades cuando hubieren cumplido el término de sus destinos, así como por la supresión del vasallaje y de los señoríos. En agosto comenzó a discutirse el articulado de la Constitución que se aprobó en enero siguiente, limitando los poderes omnímodos de la monarquía. En Octubre de 1.811 denunció los asesinatos cometidos en Quito, posteriormente obtuvo que se permitiera a los negros ingresar a las órdenes religiosas y obtener títulos académicos.

En 1.812 defendió la libertad de imprenta y presentó su renuncia ante el anuncio de que sería enjuiciado por las Cortes, por haber publicado en el diario de su dirección: “La Abeja Española”, unos documentos del General Wellington, considerados reservados, pero la renuncia le fue negada. De esa época en su célebre discurso de defensa de los indios y el 12 de enero de 1.813 atacó a la inquisición con pruebas irrefutables, consiguiendo que no fuera restaurado tan indigno como nefando tribunal y su criminal secuela de torturas y penas infamantes, vergüenza de la Iglesia Católica para todos los tiempos. También consiguió la terminación de los tributos y repartimientos, la derogatoria de los diezmos y primicias, la cesación de los privilegios económicos para los conventos y casi todo esto mientras llovían sobre Cádiz las bombas francesas. Era su forma de ser, era un demócrata, por eso decía siempre: “Desaparezcan de una vez estas odiosas expresiones de pueblo bajo, plebe y canalla. Este pueblo bajo, esta plebe, esta canalla, es la que libertará a España si se liberta”. Vivía en una casita andaluza en el No. 18 de la Calle Ahumada, frente a la plaza principal y allí le fue a buscar la peste de fiebre amarilla a fines de octubre. Entonces dio poder para testar a su amigo el Tnte. de Navío José Peñaranda, designó heredera a la Salanova y murió a las ocho de la noche del día 27 de Octubre.

El 28 una procesión acompañó su cadáver al Cementerio de la Iglesia de San José Extramuros. El epitafio fue escrito por su amigo el Diputado José Joaquín de Olmedo y dice así: “'A Dios glorificador. Aquí espera la resurrección de la carne, el polvo de D. José Mejía, Diputado a Cortes por Santa Fé de Bogotá. Poseyó todos los talentos. Amó y cultivó todas las ciencias; pero, sobre todos, amó a su Patria y defendió los derechos del pueblo español con la firmeza de la virtud, con las armas del ingenio y de la elocuencia y con toda la libertad de un representante del pueblo. Nació en Quito, murió en Cádiz en octubre de 1.813. Sus paisanos y amigos escriben llorando estas letras a la posterioridad”.

En 1.814 fue exhumado y llevado a la fosa general del Cementerio Municipal donde se mezclaron y perdieron sus restos. “Fue entendido y muy ilustrado, astuto, de extremada perspicacia, de sutil argumentación. Con una habilidad portentosa, con admirable ingenio, sabía torcer el curso de los debates y preparó la independencia”. Celiano Monge indicó que Mejía era autor de un texto de Botánica hoy perdido. El Dr. Agustín Salazar conoció un escrito de Mejía sobre las diferencias entre el aspecto venenoso y saludable de las plantas.

FUENTE

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Este artículo es propiedad de Rodolfo Pérez Pimentel, sin embargo puede ser reproducido parcial o totalmente siempre y cuando la fuente esté debidamente citada.

He aquí un ejemplo de cita en formato APA: "Eruditos. (2009, Septiembre, 11). http://www.eruditos.net/newsite/index.php?option=com_content&view=article&catid=72%3Abiografias&id=850%3Amejia-lequerica-jose&Itemid=100

Ultima actualización ( Viernes 19 de Febrero de 2010 18:39 )